[호주소식] 2019년 가을, 호주 사상 최악의 산불 사태 원인은??






2019년 가을, 

호주 사상 최악의 산불 사태 원인

서울대-국제연구팀이 밝혀


원인은 기후변화

뉴스출처: 동아사이언스



2019년 가을 호주에서 사상 최악의 산불 사태가 발생했습니다. 2020년 봄까지 이어진 산불은 한국 국토면적에 해당하는 약 1,000만 헥타르(ha)가 넘는 대지를 태워버렸으며, 수억 마리의 동물들이 화재로 죽거나 서식지를 옮기는 등 영향을 받았습니다.


당시 호주 산불이 기후변화가 원인이란 분석이 있따랐습니다. 기후변화로 인한 기록적인 고온 현상과 유례없는 가뭄이 건조한 땅을 만들었고, 곧 유례없는 산불로 이어졌다는 분석입니다. 그리고 한국과 독일 연구자로 구성된 국제연구팀이 이런 분석을 실제 증명하는 연구 결과를 내놨습니다.




정수종 서울대 환경대학원 교수와 장동영 환경계획연구소 연구원팀은 5일 위성관측자료를 활용해 호주 산불이 기후변화 영향으로 장기화됐다는 연구결과를 공개했습니다. 독일 막스플랑크 화학연구소와 국립환경과학원 등도 참여한 연구로 국제학술지 '환경연구레터스(Environmental Research Letter)'에 지난달 30일 공개됐습니다.



연구팀은 2000년부터 2020년까지 인도양의 위성관측 자료를 해수면 온도 변화를 분석했습니다. 그결과 2019년에 이례적으로 강한 인도양의 '양의 쌍극자지수' 형태가 나타났습니다. 양의 쌍극자 지수는 초여름과 늦가을 사이 인도양 열대 해역의 수온변화가 동부에는 작고, 서부에는 높음을 보이는 현상입니다. 인도양 서쪽에 위치한 동아프리카 지역에서는 강수량을 증가시키고, 인도양 동쪽 지역은 강수량을 감소시키는데 호주는 인도양 동쪽에 위치해 있습니다.



연구팀은 "지구 온난화가 강해질수록 양의 쌍극자 지수 형태도 강화된다"며 "호주의 고온건조 기후가 강화됐고, 호주 남동부 지역의 산불의 장기화에 기여했다"고 설명했습니다.



※ 에어로졸(aerosol): 기체 중에 매우 미세한 액체나 고체 입자들이 분산되어 있는 부유물

연구팀은 호주 산불로 나무가 타들어가면서 발생한 에어로졸이 지구 대기에 가져온 효과도 함께 분석했습니다. 당시 호주 산불로 인한 에어로졸이 남동부 해안과 호주와 뉴질랜드 서부사이의 바다인 태즈먼해를 넘어 태평양까지 퍼져있는 것을 위성사진을 통해 확인할 수 있었습니다. 연구팀은 "먼지가 대기 냉각효과를 일으켜 지면의 온도를 최대 4.4도까지 감소시켰다"며 "이는 화산폭발 때 발생하는 에어로졸이 만들어 내는 것에 맞먹는 효과"라고 분석했습니다. 



정교수는 "한국도 이런 기후변화 영향에 예외가 아니다"며 "한반도를 포함한 동아시아 지역에서 발생하는 엄청난 양의 온실가스와 에어로졸 등에 대한 과학적인 감시가 강화되어야 하며, 이를 기반으로 한 미래 기후 변화에 대한 통합적 연구가 필요하다"고 밝혔습니다.



http://dongascience.donga.com/news/view/45408










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